De goede herder

Auteur:

Gunnar Gunnarsson

Illustrator: Dog and Pony Amsterdam
Aantal pagina's: 61
Jaar: 2016

Waarover gaat het boek

Gunnar Gunnarsson neemt ons mee tijdens de koude winternachten naar een onherbergzame bergstreek in IJsland, waar een oude landarbeider Benedikt elk jaar de taak op zich neemt om de achtergebleven schapen - die niet voor de winter gevonden werden - naar beneden te brengen. De mensen uit het dorp weten dat, maar ze weten ook dat het een zware en gevaarlijke taak is. Tijdens de laatste adventsweek vertrekt hij om voor Kerstmis weer thuis te zijn.
Benedikt gaat op stap samen met zijn hond Leo en een oude bok. De eerste avond krijgt hij nog een warme maaltijd en een slaapplek in het gezin van Sigridur van Botn. De boer en zijn vrouw maken zich zorgen omdat er guur weer op komst is. Onverwachts sturen andere bezoekers een boer en twee knechten de plannen van Benedikt in de war. Zij rekenen op zijn hulp om hun eigen schapen die ze achteloos boven lieten bijeen te drijven. Samen trekken ze de bergen in, maar als de anderen naar het dal terugkeren met hun kudde wordt Benedikt overvallen door zwaar noodweer. Zijn mondvoorraad is intussen geslonken en de hevige sneeuwstorm maakt het zoeken naar de achtergebleven schapen bijzonder moeilijk. Maar hij houdt vol en is blij met elk teruggevonden schaap. Maar zal hij de heroïsche strijd met de losgebarsten natuur winnen? Uitgeput moet hij naar het dal terugkeren, waar men ongerust op zijn komst wacht. De zoon Sigridur - jonge Benedikt - is intussen de bergen ingetrokken op zoek naar de oude man. Hij brengt de schapen veilig naar beneden. Dat de jongen ook Benedikt heet houdt een belofte in: deze mooie traditie zal niet verloren gaan.

Wat wil het boek ons vertellen

De goede herder is een echt winterverhaal dat de lezer onderdompelt in het stille onherbergzame landschap van IJsland. Het ritme is traag en er gebeurt heel weinig. Toch slaagt de auteur er goed in om de aandacht van de lezer vast te houden. Gunnarsson beschrijft de diepe verbondenheid tussen mens en dier en de overlevingsstrijd plastisch en invoelbaar. De belangeloze inzet van Benedikt en zijn liefde voor de (verloren) dieren maken hem tot 'de goede herder'. Zijn zorg staat in schril contrast met de zorgeloosheid van de boer en zijn knechten die hun dieren achteloos achterlieten in de bergen en daarna op de hulp rekenen van deze eenvoudige man.

Leuke weetjes

De goede herder is in IJsland een klassieker. Gunnar Gunnarsson (1889-1975) groeide op in een boerenfamilie in IJsland. Hij verliet zijn land om te studeren in Denemarken en schreef ook in het Deens. Toch werd hij een van de belangrijkste IJslandse schrijvers. Zijn korte romans roepen herinneringen op aan de krachtige verhalen en de stijl van Stijn Streuvels.
Vooral wie van de woeste natuur houdt en de heroïsche strijd op leven en dood zal van dit boek genieten.

De oude man Benedikt verwijst een paar keer naar de Bijbel, maar toch is dit verhaal eerder religieus in de brede betekenis dan wel uitgesproken christelijk. Het meest opvallend is de diepe verbondenheid van de man met de dieren vooral dan met zijn helpers en zijn zorg voor elk schepsel in nood.